«Иридиум»—всемирный оператор спутниковой телефонной связи. Покрытие составляет 100 % поверхности Земли, включая обаполюса. Одноимённая орбитальная группировканасчитывает 66 спутников, расположенных нанизких орбитах с наклонением 86,5° и высотой 780 км.

лобальная система спутниковой связи была задумана в компании Motorola в 80-х годах. В 1990 году официально объявлено о начале работ. В 1991 году была основана компания Iridium Inc. Своё название система получила в связи с тем, что первоначально планировалось создать группировку из 77 спутников. Это число равно атомному номеру иридия.

В январе 1993 года, в соответствии с распоряжением Президента РФ, одним из инвесторов проекта стал Государственный Космический Центр им. М. В. Хруничева. ГКЦ получил права на 5 % акций, вложив около 82 млн долларов. ГКЦ также получал права на эксклюзивное предоставление услуг Иридиум на территории России и СНГ, для чего построил станцию сопряжения под Москвой (ныне законсервирована).

В 1997—1998 гг. происходил запуск основной части спутников, обеспечивший работоспособность системы. Первый звонок в системе прошел летом 1997 года. 23 сентября 1998 года система была официально введена в коммерческую эксплуатацию.

В 2000 году сторонняя компания Iridium Satellite LLC выкупает все активы Iridium Inc за 35 млн долларов и отказывается признавать обязательства Iridium Inc. Новый владелец тут же заключает контракт с Министерством Обороны США на 2 года обслуживания за 100 млн долларов. Коммерческая эксплуатация возобновилась 28 марта2001 года.

В 2009 году происходит реорганизация, в результате которой контроль над системой, продажами и обслуживанием переходит к новой компании Iridium Communications Inc.

Акции корпорации Iridium Communications Inc., образованной в результате слияния GHL Aquisition Corp и Iridium Holdings LLC в сентябре 2009 года, торгуются на бирже NASDAQ. На конец 2009 года сеть Iridium насчитывала около 400 000 абонентов, а в конце 2011 компания отпраздновала появление 500 000-го клиента, в число которых вошли сотрудники крупных мировых корпораций, работающих в сфере добычи полезных ископаемых, морского, наземного и воздушного транспорта, строительства, туризма, других отраслях и службах спасения и экстренной помощи. Одним из крупнейших пользователей сети также является правительство США.

Коммерческие продукты и сервисы Iridium приносят порядка 80 % выручки компании и предоставляются в более чем 100 странах дистрибьюторской сетью, в которую входит более 60 поставщиков услуг, 130 авторизованных реселлеров и 45 производителей оборудования и ПО. Iridium Communications производит и продает различные устройства для голосовой связи и высокоскоростной передачи данных в сети Iridium, включая флагманские модели спутниковых телефонов Iridium 9505A и Iridium 9555, модемы Iridium 9522A и Iridium 9522B и устройства автоматического обмена данными (M2M) Iridium 9601 и Iridium 9602. Также в 2008 году компания объявила о начале коммерческой эксплуатации и продаж терминалов системы Iridium OpenPort, обеспечивающей высокоскоростную передачу данных и полноценную телефонную связь для морского транспорта".